De visie van Atos op de toekomst van het mainframe

De visie van Atos op de toekomst van het mainframe

Het tijdperk van ‘Mainframe as a Service’ (MaaS) is aangebroken en voor veel klanten van Atos vormt dit de basis van hun digitale transformatie. We bespreken de visie van Atos aan de hand van twee succesvolle cases.

De gestandaardiseerde x86 mainframe-klasse machines die we vandaag bouwen, zijn wel wat te vergelijken met de manier waarop autobedrijven nieuwigheden in onze auto’s installeren. Daaruit komen de meeste innovaties van R&D in het kader van de Formule 1. Bij Atos rekenen we op onze jarenlange ervaring in de koningsklasse van de supercomputers. We staan dan wel op het punt om het mainframe-tijdperk af te sluiten, maar dat wil zeker niet zeggen dat het einde bereikt is.

Het is voor Atos zeker geen doel om on-premise machines door alternatieven in de cloud te vervangen. Wel willen we onze klanten zo goed mogelijk begeleiden in de transformatie van hun applicaties naar een architectuur die robuuster en goedkoper is. En dat kan dankzij open source en standaardtechnologieën.

Een geslaagd voorbeeld van zo’n transitie is onze samenwerking met het Nationaal Rijksregister van België. We vervingen er de voormalige mainframe-architectuur volledig en vernieuwden met mainframe-klasse x86 servers.

Case 1 – Het Belgisch Nationaal Rijksregister

Op 31 juli 2019 werd het reeds lang bestaande mainframe van het Belgisch Nationaal Rijksregister voor natuurlijke personen uitgeschakeld. Het betekende het einde van een migratie die in 2016 van start ging. In het kader van modernisering besloot het Rijksregister de overstap naar een open source-architectuur te maken. Hoewel het oude systeem zeker nog uitstekend presteerde, wilden ze afstappen van een sterk gecentraliseerd systeem en de IT-infrastructuur voorbereiden op cloud computing en de nieuwste technologieën.

Een ingreep van deze omvang is pas succesvol als niemand er iets van merkt. Een opzet waar we in dit geval zeker in slaagden. In een eerste fase werd de infrastructuur geïnventariseerd , zodat we alles gradueel konden overzetten. Om impact voor de gebruikers te vermijden, pakten we eerst de ‘batch’-sectie aan. Daarna volgde een fase waarin beide systemen samen draaiden.

De migratie verliep vlekkeloos. Het Rijksregister wilde minder afhankelijk zijn van softwareleveranciers en onderhoudsproviders. Open source is dan de perfecte oplossing. Nu beschikt de dienst over een gestandaardiseerde en open IT-infrastructuur met een x86 server.

Een overzicht van de voordelen:

    • Het systeem is veel krachtiger en wel twee keer sneller dan vroeger. Dit biedt nu de mogelijkheid om extra servicelagen toe te voegen.
    • Een kostenbesparing van 50 tot 60 procent op onderhoud. Er is natuurlijk wel een investering in nieuwe skills nodig, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door het gebrek aan softwarelicenties in de open source-infrastructuur. De volledige TCO daalde met maar liefst 70%.
    • Het open systeem is toegankelijk voor medewerkers en maakt het mogelijk om zonder externe hulp zelfstandig diensten toe te voegen.

Voor succesverhalen zoals dat van het Rijksregister is het essentieel dat je kan rekenen op voldoende hoogstaand mainframe-talent. Enkel zo kan je oude applicaties transformeren, want dat zijn immers nog steeds belangrijke assets voor een onderneming. Atos beschikt over de middelen om dit erfgoed te bewaren en tegelijkertijd de TCO van hun klanten te verlagen.

Twee scenario’s

Samen met onze klanten analyseren we verschillende mogelijkheden waarbij de beschikbare mensen centraal staan. In de praktijk leidt dit altijd tot één van de volgende twee scenario’s:

Scenario1:
een nieuw platform voor het mainframe

In het eerste scenario verandert het mainframe van platform. Hiervoor zijn ontwikkelaars nodig die ervaring hebben met mainframetalen zoals Cobol. Ze moeten ook op lange termijn beschikbaar zijn binnen de organisatie .

Concreet worden zij dus de belangrijkste hulpbron. Daarnaast is er ook nieuw talent nodig dat de bestaande code transformeert en aanpast voor de cloud.

Scenario 2:
een MaaS-model

Voor het tweede scenario doen we beroep op een MaaS pay per use-model. Dit vraagt om een inventarisering van de applicatielaag, zodat we de bedrijfslogica kunnen definiëren. Het vereiste herschrijven wordt rechtstreeks door een nieuw team afgehandeld. Zij zijn ook verantwoordelijk voor het ontwikkelen van modernere applicatielagen. Dit team zorgt er zo voor dat het gebruik van het mainframe geleidelijkaan afneemt, terwijl het vorige team zich niet meer met Cobol moet bezighouden. Zij kunnen zich op nieuwe uitdagingen focussen.

In beide scenario’s komt digitale transformatie eigenlijk neer op menselijke transformatie, zelfs nog voor er technologie bij komt kijken. In die context biedt Mainframe as a Service de volgende belangrijke voordelen voor een transformatieproject:

    1. Servicecontinuïteit tijdens het volledige transformatieproces;
    2. Controle en optimalisatie van onkosten (betaal voor wat je gebruikt);
    3. Het beste traject naar modernisering en cloudificatie.

Dankzij een partnerschap met tal van ondernemingen kan Atos uitpakken met een bekende digitaliseringsstrategie, erkend door Gartner’s Magic Quadrant. Die omvat de modernisering van applicaties en het vervangen van historische mainframe-infrastructuren door een gestandaardiseerd mainframe-klasse x86 apparaat. Dit is een rechtstreeks resultaat van onze HPC-innovaties. De transformatie zal uiteindelijk zorgen voor een aanzienlijke vermindering van de exploitatiekosten en de energievoetafdruk.

CASE 2 – P&V

P&V Group is een Belgische verzekeringsgroep die ongeveer 1.300 mensen tewerkstelt, verspreid over locaties in Brussel en Antwerpen. Na het aflopen van hun vorige contract in 2016 zocht ze een partner die meer kon dan enkel de bestaande mainframes draaiende houden. Natuurlijk diende die partner de continuïteit te garanderen van activiteiten rond het mainframe, zoals monitoring en onderhoud. Maar tegelijkertijd wilden ze ook op een veilige manier naar platformen voor ‘nieuwe technologie’ evolueren.

Partnerschap met Atos

In de globale wereld van financiën en verzekeringen is het heel gebruikelijk om stelselmatig afstand te nemen van het mainframe. Hun vorige partner zorgde voor een mainframe in een Iaas-model – Infrastructure as a Service. Maar P&V zag in de industrie een groeiende trend naar gebundelde applicaties, hoofdzakelijk voor niet-mainframe platformen geschreven. Daarnaast zijn er ook almaar minder mainframe-experts beschikbaar.

Uiteindelijk koos P&V om verschillende redenen voor Atos: van de heldere communicatie over de aanpak tot het aantrekkelijk en realistisch perspectief op de toekomst van de mainframe-omgeving. Er was ook een echte ‘klik’. Beide bedrijven focussen op langdurige partnerschappen en zijn tegelijk flexibel genoeg om zich snel aan nieuwe omstandigheden aan te passen.

Eerste resultaten

Die flexibiliteit bleek tijdens de migratie ook echt nodig, aangezien de geplande tijdlijn niet kon worden gerespecteerd. Aan de basis hiervan liggen tegenslagen in het opzetten van het systeem en bij het lanceren van applicaties in de nieuwe omgeving. Alhoewel niet de verantwoordelijkheid van Atos, zorgden ze er tijdens het hele proces wel voor dat P&V een naadloze service aan klanten kon blijven garanderen.

Intussen verloopt de transformatie iets trager dan verwacht en blijft het mainframe nog heel belangrijk. Toch merkt de verzekeringsgroep al een heel belangrijk voordeel: een voorspelbare TCO. Zo betaalt P&V niet langer maandelijks een vast bedrag, maar betalen ze enkel nog voor wat ze verbruiken. Dankzij een vermindering van de capaciteit en geoptimaliseerde contracten met softwareleveranciers, daalde hun factuur aanzienlijk.

Share This:FacebookTwitterLinkedIn